¿Qué es el examen de IELTS?

IELTS

No me suele gustar empezar un post largo siendo tan breve, pero es que este examen se presenta por si solo:

IELTS es la titulación de inglés más grande del mundo Taránnn… Ya poniéndonos serios. IELTS por sus siglas International English Language Test System es la titulación más segura a la hora de certificar tu nivel de inglés. Está presente en el 80% de los países y no hay prácticamente institución académica o gubernamental que no acepte cómo válido este título de inglés.

¿Por qué IELTS?

El IELTS es uno de los exámenes a nivel mundial con mas prestigio, habiendo sido establecido por la universidad de Cambridge y el British Council, con nombres tan pesados como estos tener un certificado IELTS puede ayudarte en tu vida de muchas maneras, además…

  • Es internacionalmente reconocido.
  • Es propiedad de Cambridge English.
  • La estructura del examen y sus contenidos son muy preparables.
  • Puedes matricularte en cualquier parte del mundo.
  • Es un recurso excelente para poder escalar a mejores posiciones laborales y nuevos empleos.
  • Gran elección para oposiciones, cerrar expediente de grados, másteres etc.
  • Gran elección para trabajar en el extranjero.
  • Puedes hacer el examen online. Desde tu propio ordenador sin necesidad de salir de casa.
  • Es indispensable para poder estudiar en una universidad o visados laborales en el Reino Unido.

Y muchás cosas más, saber inglés te convierte en un ciudadano del mundo y te conecta con millones de personas alrededor del mundo, pero aveces con saber el idioma no es suficiente por lo que necesitas una certificación que respalde tus conocimientos y habilidades. No hay mejor certificación en el tema que esta. Lo mejor es que en general una vez examinado suelen tardar un máximo de 13 días en notificar los resultados.

Contras de IELTS

Respecto a otras titulaciones presentes en Europa, y muy utilizadas en España, como podría ser Cambridge PET, FIRST, CAE, Trinity o Aptis esta certificación tan solo tiene una validez de 2 años, esto es algo a tener en cuenta para los jovenes que quieren hacer la prueba para entrar a una universidad internacional ya que si aún te faltan dos años para empezar tu busqueda de universidades en el exterior quizás lo mejor sea esperar y aprovechar ese tiempo para estudiar y prepararte.

Una vez caducado el certificado tendrás que volver a examinarte de nuevo. Lo que puede ser para algunos un incordio es lo que hace resaltar a esta titulación en comparación de otras, pues es realista al nivel de inglés que tienes actualmente, razón por la cual es la prueba que todos piden. De nada serviría tener un título de inglés de hace 20 años si no lo practicas de forma continua en tu día a día.

 

IELTS vs TOEFL

El TOEFL se podría describir  como la versión americana del IELTS, fue desarrollado por la compañía americana ETS para medir las habilidades de los individuos para hablar, leer y escribir en inglés americano. De igual manera tiene modalidades Paper-Based Test y Internet-Based Test similar al IELTS, esta prueba es aceptada de igual manera por la mayoría de los países y algunas universidades americanas la prefieren por sobre el IELTS.

En cuestión de inmigración, para UK solo la IELTS es aceptada en la aplicación para la visa; Pero para Canadá y USA cualquiera de las dos pruebas (IELTS y TOEFL) son aceptadas. El TOEFL tiene un costo superior al IELTS, rondando los 200-300 USD. Ambas pruebas consisten de cuatro secciones, Speaking, Listening, Reading y Writing, pero se diferencian porque el TOEFL consiste solo de preguntas de opción múltiple mientras que el IELTS posee opción múltiple, respuestas cortas y escritura de ensayos.

Cada test tiene sus ventajas y desventajas, debes escoger la que mas te convenga dependiendo de tus aspiraciones, ambas son pruebas muy completas y que evaluaran tu nivel de inglés de manera beneficiosa para tu futuro.

Matriculación

Hay multitud de centros examinadores de IELTS en todas las partes del mundo. Tan solo tienes que dirigirte a la página oficial y realizar la matricula.

Para poder reservar tu examen necesitarás un documento de identidad vigente, para ciudadanos nacionales pasaporte vigente o cedula de ciudadanía, mientras que para ciudadanos extranjeros el requisito será el pasaporte original y vigente. Bajo ninguna circunstancia podrá reservarse el examen utilizando una cedula de extranjería o documentos en trámite, así que si decides matricularte asegúrate de tener tus documentos vigentes.

La matriculación es un proceso online, por lo que la verificación del pago de tu examen y la carga de una copia digitalizada de tu documento de identidad al sistema debe hacerse con anterioridad a la fecha del examen. En caso tal de que pierdas la fecha debido a que el pago se realizo tarde no te preocupes porque tu aplicación se moverá a la siguiente fecha programada y no perderás tu dinero ni la
oportunidad de presentar el IELTS.

Cabe destacar que no se trata de un examen barato, por lo que debes estudiar mucho para obtener la mejor calificación posible, también se debe tener en cuenta que el costo del examen suele variar dependiendo de la convocatoria. Existe el llamado IELTS Life Skills siendo este más corto y económico, pero solo evalúa de A1 hasta B1.

Matriculate al examen

Tienes la opción de realizar el examen de forma online y no tener que desplazarte a un centro examinador en la fecha del examen, también es bien sabido que presentar el examen desde la comodidad de tu hogar y de manera virtual crea un ambiente menos estresante para la persona tomando el test. Si decides irte por la vía virtual matriculate aquí:

Tienes la opción de realizar el examen de forma online y no tener que desplazarte a un centro examinador en la fecha del examen. En ese caso matriculate aquí:

¿El precio?

Dependiendo de la modalidad y las fechas el examen ronda entre 175 a 260 euros pero también se tiene la opción de hacer el IELTS Life Skill, el cual ronda 170 euros, teniendo en cuenta que este mismo solo certifica entre A1-B1.

Tipos de examen

O también llamados “versiones” son las modalidades que puedes elegir a la hora de examinarte de este título. Cuentas con el IELTS General, que es el más común y que todo el mundo certifica y luego existe también el IELTS Académico.

Los dos test comparten de manera exacta la 2 de las 4 competencias, sean: expresión oral y expresión escrita (Speaking y Writing) en cambio la comprensión lectora y la auditiva presentan pequeñas diferencias entre los dos test.

El IELTS academic esta orientado hacía las personas que necesitan certificar su nivel de inglés para estudiar o trabajar en el extranjero, este examen busca medir tus conocimientos en el idioma aplicados al ámbito académico, siendo este un requisito para matricularte en muchas universidades alrededor del mundo y por supuesto para trabajar en diversas empresas internacionales.

El IELTS general training te ayuda a saber tu nivel de inglés en situaciones cotidianas del día a día, ya sea en tu entorno social o laboral, es más recomendado cuanto tu objetivo al escoger hacer el IELTS se trata de ir a vivir a un país de habla inglesa o acceder a mejores posiciones laborales en tu mismo país. Cualquiera de los dos medirá tus competencias en el idioma inglés de manera excelente, solo se trata de conocer cuáles son tus necesidades al momento de tomar el examen.

Cualquiera de los dos medirá tus competencias en el idioma inglés de manera excelente, solo se trata de conocer cuales son tus necesidades al momento de tomar el examen.

¿Cómo es el examen?

El examen esta diseñado para evaluar todas tus competencias en el idioma, debido a esto se encuentra estructurado de la siguiente manera: Listening, Reading, Writing y Speaking, en este mismo orden se evalúa tu nivel de inglés.

Listening: los principales objetivos de esta sección son evaluar tus capacidades para comprender ideas e información planteada de forma oral, entender opiniones y reconocer comportamientos por medio de la forma de hablar de sujetos, habilidad para comprender conversaciones y seguimiento de ideas. Escucharas diversos audios con hablantes nativos y después responderás preguntas con la información que hayas logrado recolectar, el test tendrá aproximadamente 30 preguntas con una duración total de 30 minutos con 10 minutos extra para escribir tus respuestas.

Reading: En esta sección deberás manejar muy bien tu tiempo, se evaluarán habilidades de lectura general, comprensión lectora, que tan bueno eres buscando las palabras clave de un texto e ideas principales y reconocer la opinión de un escritor. Te presentaran 3 textos que varían en su contenido y estilo, algunos son más analíticos mientras que otros son historias, de cualquier manera, deberás leerlos detalladamente para poder responder las 40 preguntas que te serán planteadas y que deberás responder en 60 minutos que dura la sección.

Writting: Como en las anteriores pruebas, en esta serán analizadas tus habilidades para responder preguntas de manera correcta, organizar tus ideas, tu uso de vocabulario y gramática. En esta sección con dos asignaciones, la primera te pedirá que transcribas con tus propias palabras una información que te será dado en un párrafo, tabla o diagrama previamente, debes usar un vocabulario extenso y una ortografía correcta. En la segunda asignación se te pedirá que escribas un análisis como respuesta a un punto de vista, argumento o problema planteado en la misma asignación, discutiendo la opinión del escritor y resaltando los puntos más importantes del texto. En total la sección tiene una duración de 60 minutos, deberás estar 20 minutos en la primera asignación, y 40 minutos en la segunda. Será muy importante la manera en la que manejas tu tiempo.

Speaking: Hablaras con un examinador durante esta prueba, la prueba será muy interactiva y se sentirá como una conversación casual en la vida real, muchos temas pueden ser usados en la conversación. Lo que el examinador evaluara es que tan bueno eres para comunicar opiniones, experiencias o información, el uso apropiado del lenguaje, organización de ideas, expresar opiniones y sustentarlas, tu nivel de análisis sobre temas.
Asegúrate de relajarte y hablar lo más natural que puedas, en la primera parte el examinador se presentará ante ti y te pedirá que te presentes, te hará diversas preguntas personales acerca de tu edad, estudios, intereses y familia. En la parte dos el examinador te entregara una carta que te indicara el tema del que hablaran, tendrás 1 minuto para prepararte y luego se te pedirá que discutas acerca de ese tema entre 1-2 minutos, no te interrumpirá durante este tiempo, y cuando termines te hará un par de preguntas acerca del tema del que acabas de hablar. En la parte 3 el examinador te hará más preguntas sobre el tema de la parte 2, estas preguntas serán más profundas y discutirán temas más complicados.

La prueba tendrá una duración de entre 11-15 minutos.

Cada sección esta dividido en ejercicios como respuesta múltiple, completar oraciones, gráficos, escuchar audios y responder preguntas sobre los mismos. Con la excepción de la prueba oral la cual consiste en una conversación con una persona que evaluara tu fluidez y habilidades comunicativas.

Ahora, existen dos maneras de presentar el examen, estas son de manera presencial o virtual:

  • De manera presencial (Paper Based): El test cuenta con dos hojas, uno para las preguntas y otra para responder a las mismas, esta permitido tomar anotaciones en otra hoja o cuaderno mientras la prueba se lleva a cabo lo cual es muy recomendado. El Listening se hace a través de parlantes en el salón en donde se lleva a cabo la prueba el cual según algunas personas puede ser un punto negativo del examen presencial, ya que los altavoces o el lugar en donde se lleva a cabo la prueba pueden distorsionar el sonido y hacer más difícil contestar el test.
  • De manera virtual (Computer Based): Este modelo de examen se lleva a cabo en el ordenador a excepción de la prueba de Speaking la cual la realiza un examinador días antes de presentar el test, el ordenador será proporcionado por el ente examinador. La prueba consistirá en seleccionar las respuestas correctas y de vez en cuando escribir utilizando el teclado. Lo mejor de la prueba virtual es que la sección del Listening se lleva a cabo con auriculares, haciendo la experiencia mas clara e intima para la persona.

En la experiencia de nuestros alumnos podemos llegar a la conclusión de que la mejor opción para alguien que no esta muy seguro de como le ira en el examen es escoger la versión virtual del test por dos puntos muy importantes:

El primero es que al utilizar el teclado la parte del Writting suele contener menos errores ortográficos además de tener la facilidad de borrar y reescribir respuestas claramente, si lo haces en el modulo presencial puedes dejar manchas que le dificulten al examinador evaluar tu respuesta correctamente.

El segundo es que la sección de Listening como mencionamos antes es mucho más fácil de comprender cuando utilizas los auriculares, ya que los audios no estarán afectados por entes externos como el eco del salón donde se realiza la prueba presencial, el examen se vuelve más intimo y puedes concentrarte mas en tus respuestas sacando una mejor nota.

¿Cómo se puntúa el examen?

Un punto a tener en cuenta es que, en el IELTS no existe los términos ”aprobado” o ”reprobado”, los resultados siempre estarán entre los niveles A2-C2, por lo que no debes presentarlo con la mentalidad de que ”reprobaras” pero si debes tener en cuenta que si estas tomando el examen para ingresar a una institución de estudios superiores o una posición laboral ellos probablemente exigirán un nivel mínimo en su solicitud, por lo que debes estudiar para conseguir el nivel necesario para tus cumplir con tus metas.

Escala de nivelación de inglés:

  • Básico (A1 y A2): Podemos observar un manejo inicial del uso del idioma inglés.
  • Intermedio (B1 y B2): Ya en estos niveles se observa un uso del inglés medio y medio-avanzado, en estos niveles los alumnos pueden comunicar ideas entre si y con nativos de manera satisfactoria.
  • Avanzado (C1-C2): Los alumnos en este nivel poseen un uso avanzado del idioma en cualquier situación con la que se encuentren, ya sean laborales o académicas.

Hay que tener en consideración que el IELTS solo te certifica de A2 en adelante, por lo que es imposible obtener un nivel A1 en un examen del IELTS, el gráfico inferior nos explica los niveles que IELTS certifica:

La franja roja indica los niveles que IELTS certifica (A2-C2)

Los alumnos que se presenten a este test tendrán que examinarse de las competencias escrita, lectora y auditiva en el mismo día y serán examinados de la parte oral el mismo día o una semana antes o después de la fecha. Una vez realizado el examen sabrás tu nota con un máximo de 13 días.

La duración de la prueba es de 160 minutos + 15 minutos de Speaking.

Errores comunes

  • Esto sonara cliché, pero la practica hace al maestro por lo cual antes de tomar la decisión de presentar el examen deberías tomarte un par de semanas o hasta meses para practicar tu inglés, tanto de forma hablada como escrita, para esto es bueno tomar pruebas de practica o recurrir a cursos especializados.
  • Muchas personas deciden tomar el examen virtual de IELTS con la idea de que no tendrán que presentar la sección oral, pero esto no es cierto, ya que de igual manera a parte de la prueba computarizada se hace una entrevista con un examinador días después.
  • Otro error común es que muchos estudiantes responden las preguntas sin saber con certeza cual es realmente la pregunta que se les está haciendo, muchas de estas preguntas están deliberadamente formuladas para confundir a los participantes. Muchas veces las preguntas terminan con un ‘’danos tu opinión’’, en este caso intenta responder desde tu experiencia, es más sencillo responder preguntas sobre cosas que conoces.
  • Debes tener cuidado con no responder directamente las preguntas que se te hacen en el examen, por ejemplo, si te hacen una pregunta sobre cuál es tu país favorito y porque intenta no desviar el tema y empezar a hablar sobre porque no te gusta el país donde vives, incluso si lo que escribes está bien redactado es importante para el examinador saber tu nivel de comprensión al momento de responder una pregunta, es decir, que entendiste la interrogante planteada en el examen.
  • Cuidado con los errores ortográficos, sabemos que el tiempo del examen es limitado y que seguramente quieres llegar a las partes más extensas y complicadas lo más rápido posible para tener más tiempo para analizarlas, pero no descuides tu ortografía, un error muy común de los participantes es el de escribir muy rápido sus respuestas sin preocuparse por revisarlas una segunda vez, muchas veces no es por desconocimiento de ortografía del estudiante si no un simple error tipográfico pero estos mínimos errores pueden costarte el nivel deseado.
  • Continuando con el punto anterior, es muy importante revisar mínimo las secciones del examen, muchas veces estas muy seguro de tu desempeño en una prueba, pero una vez que esta te es entregada empiezas a notar pequeños errores que tú mismo pudiste solucionar si tan solo hubieses dado una segunda ojeada a la hoja, otras veces tras leer una pregunta una segunda vez descubres que lo que respondiste no era el punto principal del enunciado. Por esto intenta siempre revisar tus preguntas cuantas veces sea necesario para asegurarte de que diste lo mejor de ti.
  • Sé claro con lo que intestas expresar, en algunas secciones probablemente te pidan que escribas libremente sobre el tópico planteado en la pregunta, no te compliques y enfócate en la idea que intentas trasmitir, muchas personas piensan que al usar palabras más complicadas y al escribir un mayor número de palabras conseguirán una mejor nota, pero realmente entre más claro e informativas sea tu respuesta de mejor manera la evaluaran los examinadores.

Recomendaciones para el día del examen:

  • Como en todas las pruebas es muy probable que el día de tu test IELTS te sientas un poco nervioso, pero ¡no te preocupes! Acá te dejamos algunas recomendaciones para que ese día no sea tan pesado y puedas presentar tu prueba cómoda y satisfactoriamente sin ningún incidente.
  • No llegues tarde, debes planearte muy bien ese día, desde como te desplazaras desde tu casa al examen y los horarios, esto debido a que si llegas tarde no podrás entrar a la sala del examen y perderás la oportunidad de presentarlo (y el pago del mismo).
  • No olvides tu documento de identidad con el cual te registraste.
  • Debes llevar un lápiz y un bolígrafo, borrador y sacapuntas también son items que te serán de mucha necesidad durante el examen.
  • Se te pedirá que dejes tu teléfono y cualquier otro dispositivo electrónico fuera del salón y apagado, tampoco podrás ingresar con un reloj (dentro del salón habrá uno de pared) es recomendable dejar cualquier objeto de valor en tu casa.
  • Puedes llevar una botella de agua transparente sin etiqueta, es importante mantenerte hidratado.
  • Come algo antes del examen.
  • Usa ropa cómoda.
  • Descansa bien durante la noche previa al examen.
  • Puedes solicitar un requerimiento especial en caso de que padezcas de alguna enfermedad o
    discapacidad, si este es el caso, el personal se hará cargo de preparar todo para que puedas presentar
    tu prueba en el día fijado sin ningún inconveniente.