¿Cómo hacer preguntas en inglés de forma correcta?

 

Desde que nacemos tenemos el instinto de preguntar cosas. Esto forma parte de la naturaleza humana. Ahora bien, imagina que estás de vacaciones en Estados Unidos o en Inglaterra, y quieres hacerle una pregunta sencilla a una persona local (para ubicarte, para saber la hora, para pedir comida, etc) y no sabes cómo hacerla. Debes estar preparado para formularla y para contestarlas. Ése es el objetivo de este post: aprender y practicar cómo hacer preguntas en inglés.

Tipos de preguntas que puedes hacer en inglés

Tradicionalmente en inglés existen dos tipos de preguntas que puedes hacer:

a) Las yes or no (si o no) questions; que son las que tienen una respuesta cerrada, vale decir, si o no, y es opcional agregarle información complementaria.

Dentro de las clasificación anterior de yes or no questions, puedes encontrar las preguntas con el verbo “to be” , y las preguntas con algún auxiliar de tiempo como “do” “will” o “did”, dependiendo del tiempo verbal en el que se esté  formulando la pregunta.

b) Las preguntas “wh” o preguntas de información. Conocidas así porque comienzan con alguna de las palabras de pregunta (what, who, where, when, why) y su respuesta necesariamente debe dar información adicional a la afirmación o negación.

c) Por otra parte, existen otro tipo de preguntas más estructuradas, que también vamos a verlas en este post. Como por ejemplo las preguntas indirectas, utilizadas en un entorno muy formal. Que manejan otros auxiliares y estructura que ya veremos más adelante.

d) Las “tag questions” también son un tipo de coletilla interrogativa.

e) Y por último vamos a ver en este post las preguntas negativas, utilizadas para confirmar algo.

Considero importante que sepas ésto, para que luego sepas formular cada uno de esto tipos de preguntas, y más aún, sepas contestarlas.

1. Yes or no questions ( de respuesta cerrada)

Éste tipo de preguntas se utiliza para situaciones sencillas y respuestas que con un simple si o no, ya se transmita completa la información. Para realizarlas, necesitarás conocer:

  • El tiempo verbal en el que formularás la pregunta
  • El verbo principal
  • El sujeto de la pregunta

Si el verbo principal es el verbo “to be” es mucho más sencillo, porque la pregunta la realiza con el mismo verbo, pero invirtiendo su posición con el sujeto de la oración. Sería de la siguiente manera:

EJEMPLO:

I am 25 years old (oración afirmativa)

Am I 25 years old? (Yes or no question con el verbo “to be”)

You are happy (oración afirmativa) 

Are you happy? (Yes or no question con el verbo “to be”)

She is on Spain (Oración afirmativa) 

Is She on Spain? (Yes or no question con el verbo “to be”)

Y así sucesivamente con cada una de las personas.

La respuesta para este tipo de preguntas es corta y se resume a decir si o no.

Por lo general se realiza nuevamente la oración afirmativa, y es opcional agregar el complemento de la oración.

EJEMPLO:

Are they together? 

Yes, They are (ésta sería la respuesta corta)

Yes, They are together (aquí está incluido el complemento de la pregunta, pero como te comenté, es opcional) 

2. Preguntas de las 5 “wh” o preguntas de información

wh-questions

Este tipo de preguntas es el que comienza con una de las 5 palabras que comienzan con “wh” y que requieren una respuesta completa, con la mayor información y complemento posible. Las palabras son:

What

Where

When

Who

Why

Y sumada a ésta lista de 5, podemos incluir “how”, “how many”, y “how much”

También se conocen como preguntas abiertas, porque no basta con que las contestes con un sí o un no. Ellas requieren información adicional.

Al igual que la categoría anterior de preguntas, el verbo auxiliar o principal de la oración se invierte (por lo general), pero en este caso no es obligatorio hacerlo.

Y existen varias reglas que debes conocer, para saber cuál de todas las “wh” corresponde en la pregunta que quieres hacer. A continuación te las explico:

  • “What” es utilizada cuando quieres hacer énfasis en el complemento de la oración

EJEMPLO:

What are you doing?

I am (swimming at the pool) el complemento es lo que le interesa saber al interlocutor que realiza la pregunta. 

  • “Where” sirve cuando quieres conocer el lugar o la localidad de la acción por la que estás preguntando.

EJEMPLO:

Si tienes una oración como “You live on Spain“, la pregunta que debes hacer para esa respuesta esWhere do you live?en este caso, estás utilizando como auxiliar el verbo “do”, y live es el verbo principal. Pero nada de esto importa. El foco de ésta pregunta está en la localidad, es decir, en el país donde tú vives.

  • “When” funciona cuando la información importante de una pregunta es el tiempo en el que se sucedió algo.

EJEMPLO:

When can I see you? 

You can see me (tomorrow). Se refiere al tiempo.

  • “Who” significa quien, y por esta razón, cuando se utiliza en una pregunta, es porque quieres saber el sujeto, la persona que realiza la acción.

Es importante saber quién es el o ella.

EJEMPLO:

Who is playing the guitar? 

(I am) playing it. La persona que realiza la acción. 

  • “Why” se refiere a la causa, al motivo que originó una acción.

Éstas preguntas comúnmente la hacen lo niños, y desde ahora, tú también vas a poder realizarlas de manera exitosa.

EJEMPLO:

Why are you crying? 

I am crying (because I had a bad day) Una razón.   

Sé que fue mucha información, pero es importante que domines muy bien este tema. Continuemos…

3. Indirect questions o preguntas indirectas

Éste tipo de preguntas se utilizan en un entorno muy formal, y se estructuran de forma diferente a las anteriores, que son las más comunes.

Para realizar éstas preguntas, existen algunas frases que puedes utilizar al inicio de la pregunta, como por ejemplo “could you please tell me” o “do you know”. Seguidamente, agregas la oración en afirmativo, y si está acompañada del verbo “to be”, cierras la pregunta con él.

Veamos un ejemplo:

Could you please tell me where the book is? 

La frase es: Could you please tell me

La oración: Where the book

El verbo to be al final: is? 

Do you know where the book is? 

La frase: Do you know

La oración: where the book

El verbo to be al final: is? 

Si quieres usar éste tipo de preguntas, asegúrate de que sea en un ambiente formal. Si las empleas con un amigo, o incluso en un entorno informal, como pridiendo una dirección, podrías parecer un poco distante y frío. No significa que esté mal, pero es un tema cultural.

4. Tag questions

Las tag questions son frases o coletillas interrogativas, que se agregan al final de una oración, para confirmar si la persona entendió lo que se le dijo.

La forma de estructurarla es:

Oración + verbo principal de forma contraria) + pronombre del sujeto

¿A qué me refiero con el verbo principal de forma contraria? Fácil, si está en positivo, lo colocas en negativo y así sucesivamente.

Veámoslo en un ejemplo:

It is raining now, isn’t it?

El tag question es la coletilla del final.

Como datos extra, debes saber que para las tag question, casi siempre se utilizan las contracciones, y siempre cuando hay un sujeto propio, debes agregar es el pronombre  y no el nombre.

En efecto, no vas a ver Carlos is in Europe, isn’t he? .

Esta es la norma cuando el verbo “to be” está en la oración, pero, cuando no lo está, sino que es otro, la tag question debes estructurarla con el verbo “do” .

EJEMPLO:

Carolina talks very loud, doesn’t she? 

5. Negative questions o preguntas negativas

Cómo te comenté anteriormente, las preguntas negativas puedes utilizarlas para confirmar algo.

Básicamente es una pregunta a la que le agregas la palabra “not” o alguna contracción en negativo como “didn’t”, “weren’t”, “hasn’t”, “wouldn’t”, etc.

EJEMPLO:

Wouldn’t you like another piece of cake? 

En la cotidianidad, también se utiliza para preguntar si algo que esperabas que sucediera, no ha sucedido.

EJEMPLO:

Hasn’t call you back? 

¡Hemos llegado al final!

Espero que te haya gustado este post, pero sobre todo que te haya sido muy útil, para aprender y practicar cómo hacer preguntas en inglés. Para cualquier duda, mi equipo y yo estamos a la orden.

Deja una respuesta