Past Perfect”: el tiempo verbal más utilizado en inglés y español. Aprende cómo utilizarlo correctamente

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Cada idioma cuenta con muchos tiempos verbales y estructuras gramaticales. Algunos tienen un más que otros, pero existen tiempos que son iguales en todas las lenguas, entre ellos, el pasado, presente y futuro simple, y por supuesto, el que vamos a estudiar en este post: el past perfect o pasado perfecto, ampliamente utilizado, sobre todo, para comunicarnos cotidianamente.

Los tiempos perfectos en inglés:

Cada oración y mensaje que estructuramos en inglés y en cualquier idioma siempre tiene dos elementos: el tiempo verbal, que indica si algo ocurre en pasado, presente o futuro y el aspecto, que añade más información sobre el verbo, y que puede que altere un poco el sentido de la oración, porque puede referirse a un tiempo distinto en el que ocurrió la acción, o darle continuidad hacia delante o hacia atrás.

Gracias al aspecto de las oraciones  se crean los tiempos perfectos, que como sabemos hay varios. Presente, pasado, presente continuo, e incluso futuro.

El pasado perfecto simple o “past perfect

Es un tiempo que nos ayuda a narrar hoy una secuencia de hechos o momentos ocurridos en el pasado. Hace referencia a dos o más acciones ocurridas en el pasado, pero estableciendo un orden o correlación entre ambos eventos. 

Como lo muestra el siguiente ejemplo:

The movie had finished when she arrived at the cinema.

La película había terminado cuando ella llegó al cine. 

Vemos una primera acción: “la película había terminado” y la segunda acción: “ella llegó al cine”. Se está narrando en el presente, pero ambos sucesos ocurrieron en el pasado de forma consecutiva.

Y la siguiente pregunta que nos podemos hacer es…

¿En qué momentos usamos  “Past Perfect”?

El “Past Perfect”  puede ser utilizado  durante las siguientes circunstancias:

  • Para expresar acciones  que se iniciaron en el pasado y continuaron hasta cierto momento, sin salirse de ese período de tiempo pasado, y con un orden específico. 

Así por ejemplo: 

She had studied English before she went to London.

Ella había estudiado inglés ante de irse a Londres.

  • Para indicar  el momento específico en que un hecho o acción ocurrió en el período pasado. 

Ejemplo: 

I had eaten at 7 a.m. before I went to work. 

Había comido a las 7 a.m. antes de ir a trabajar.

¿Cómo formar “past perfect”?

Lo primero que debes saber es que el verbo “have” es utilizado como auxiliar en los tiempos perfectos. Éste varía su forma según el tiempo perfecto con el que estemos trabajando. En efecto, si estamos trabajando en pasado, el verbo tendría que ir en pasado en la oración que creas, pero como ya te comenté, la palabra cumple el rol de auxiliar.

  • En afirmaciones

La estructura sería sujeto,  verbo auxiliar en su participio pasado (had), verbo principal en participio de pasado y complementos. Recuerda que hay verbos regulares e irregulares.

Sería de la siguiente manera:

SUJETO + HAD (auxiliar) + VERBO PRINCIPAL EN PARTICIPIO PASADO + COMPLEMENTO

 

Algo curioso del pasado perfecto, es que cuando tenemos dos oraciones podemos cambiar el orden, es decir, la primera que es (sujeto + had + verbo en participio pasado) con la segunda (oración en pasado simple). Es indiferente que coloques una primero y la otra después, y esto pasa sin confundirnos sobre qué acción pasó primero y que pasó después. 

La diferencia entre una opción y otra, estará definida por la puntuación.

Vamos a verlo en un ejemplo:

The bus had left by the time Sandra arrived at the station.                           

El autobús se había ido cuando Sandra llegó a la estación.

By the time Sandra arrived at the station, the bus had left.

Cuando Sandra llegó a la estación, el autobús ya se había ido.

NOTA: Cuando colocamos primero el complemento(pasado simple) y luego la oración en tiempo perfecto, debemos utilizar una coma para separar ambas estructuras.

Por el contrario, cuando la oración comienza con el tiempo perfecto y culmina con el pasado simple, no es necesario separarlas.

  • En su forma negativa:

Lo estructuramos de la misma manera, y siguiendo las reglas de puntuación cuando alteramos el orden de las oraciones, pero adicionalmente, deberás agregar la partícula “not”,  entre el verbo auxiliar (had) y el verbo principal en participio pasado, para hacer la negación.

De la siguiente forma:

SUJETO + HAD (auxiliar) + NOT + VERBO PRINCIPAL EN PARTICIPIO PASADO + COMPLEMENTO

 

Si lo deseas,  puedes contraer el auxiliar negativo quedando de la siguiente manera:

SUJETO +  HADN’T+ PASADO PARTICIPIO DEL VERBO PRINCIPAL

 

Ejemplo: 

We had not studied English before we went to Andalucia.                                       

We hadn’t studied English before we went to Andalucia.

No habíamos estudiado inglés antes de ir a Andalucía.

  • Interrogativas en past perfect

Las preguntas en este tiempo verbal también debemos estructurarlas en dos partes.

Iniciar con el auxiliar en pasado “had”,  seguido del sujeto, y luego del verbo principal  en pasado participio, como se ilustra a continuación:

 HAD + SUJETO + PASADO PARTICIPIO DEL VERBO PRINCIPAL + ?

 

La segunda acción continúa en pasado simple. Hacemos esta precisión, porque en otros tiempos verbales, al sumar el auxiliar en la pregunta, el complemento pasa a presente o infinitivo. En este caso no será de esta manera. 

Así tenemos:

Had we studied English before we went to Andalucia?                                                      

Habíamos estudiado inglés antes de ir a Andalucía?

También existen las preguntas negativas en el pasado perfecto, y las tendrías que estructurar agregando la partícula “not” o la contracción de la negación al auxiliar que abre la pregunta.

De la siguiente manera:

 HAT NOT / HADN’T + SUJETO + PASADO PARTICIPIO DEL VERBO PRINCIPAL + ?

 

Veamos un ejemplo:

Had not we studied English before we went to Andalucia?        

Hadn’t we studied English before we went to Andalucia?                                                 

No habíamos estudiado inglés antes de ir a Andalucía?

Este tipo de preguntas son comunes a la hora de asegurarnos si un hecho ocurrió efectivamente o no. Sin embargo, puedes investigar un poco más sobre los tipos de preguntas.

Por ahora, esto es lo que puedes aprender y conocer sobre el past perfect como tiempo verbal. Si quieres ampliar un poco mas la información, puedes contactarnos o incluso sumarte a alguno de nuestros cursos online, para practicar y mejorar tu inglés desde casa. Buena suerte!!

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