In, on, at: el truco de las preposiciones

Éstas tres preposiciones son cortas, pero para utilizarlas existe toda una teoría y normas que en este post voy a explicarte, para que sigas mejorando tu inglés. A continuación, vamos a aprender a utilizar correctamente in, on, at.

In, on, at para tiempo y lugar

Como bien dice el título de este post, éstas tres palabras entran dentro de la clasificación gramatical de preposiciones.

  • In significa “en” o “dentro de”
  • On significa “sobre” o también “en”, dependiendo del contexto en el que sea utilizado
  • Y at, traduce “en”o “a”

Seguro en este momento pensarás que todas tienen un significado en común y que puedes utilizar cualquiera de ellas cuando quieras decir “en”, pero la verdad es que no funciona de esa manera. Existen reglas para el uso de éstas preposiciones, que debes respetar y seguir para que 1)hables o escribas correctamente, 2) tu comunicación sea más efectiva y 3)mejores tu inglés.

Lo primero y más importante que debes saber es que in, on, y at son preposiciones utilizadas para referirse a tiempo y a ubicación (lugar). Lo demás, podemos irlo entendiendo y hasta memorizando en el desarrollo de éste post.

Preposición “In”

In traduce en, dentro, o en el interior de. Lo importante es saber ¿Cómo utilizarla?

  • Cuando estés hablando de espacios cerrados, es decir, room (habitación), living room (sala), classroom (salón de clases).
  • Cuando quieras comunicar que algo está dentro de un objeto, como por ejemplo book (libro).
  • Cuando lo que digas sea de países, ciudades.
  • Cuando sea un lugar definido y específico, como por ejemplo in the park (en el parque).
  • Cuando estás haciendo referencia a períodos de tiempo muy largos como años, décadas, siglos, e incluso estaciones.
  • Cuando dices algo relativo a un horario o parte del día. Morning(mañana) afternoon (tarde).
  • Específicamente si en la frase que comunicas quieres decir que se encuentra en la esquina de una habitación. Sería in the corner (en la esquina).

Ejemplos:

I will be in the classroom from 8AM to 5PM.

I forgot my credit card in the book.

I live in Spain.

I am playing in the park

My favorite singer was born in 1980.

In the morning I ate eggs.

Look in the corner of the room.

La preposición “On”

Se utiliza cuando quieres decir sobre, o encima de, y en algunos casos, traduce en.

Éstas son las situaciones en las que debes utilizarlo:

  • Cuando estás hablando de celebraciones o días especiales. On my birthday (en mi cumpleaños).
  • Los días de la semana también van acompañados con on. On Saturday (en el sábado).
  • Cuando estás centrando la atención en un objeto que está sobre otro, encima de. On the table (sobre la mesa)
  • Cuando estés dando una dirección, siempre utiliza on. On the right you will find the supermarket (en la derecha encontrarás el supermercado.
  • También cuando estés haciendo referencia a alguna parte de tu cuerpo. On the arm (en el brazo)
  • Si hablas de algún medio de transporte. On a bus (en un bus)
  • Específicamente para mencionar los fines de semana, debes utilizar la preposición On. Pero ten cuidado, ésto funciona así solo para el inglés americano.
  • Si vas a mencionar el detalle de una página de un libro o una revista, también debes utilizar On.

Cómo es costumbre, veamos algunos ejemplos:

I will work on Monday.

The bracelet is on the table.

On the left, you will see the sun.

The hat is on my head.

I want to travel on a plane.

On weekends I rest. 

“At” se utiliza:

Como proposición cuando:

  • Cuando te refieres a lugares comunes, cotidianos, como home(hogar).
  • Para mencionar lugares verdaderamente específicos. Como At Sagrada Familia Church.
  • Para hacer referencia a un sitio específico de un lugar o establecimiento. Como at the door (en la puerta)
  • Para citas.
  • Para mencionar posiciones. At the bottom (al pie)
  • Cuando hablas de momentos muy específicos del día. At noon (al mediodía)
  • Si estás hablando del fin de semana, pero en Inglaterra o con inglés británico. At weekend (en el fin de semana)

“At” traduce en, junto a, al lado de, pero con la particularidad de que funciona mucho más específicamente que las dos preposiciones anteriores.

Para que tengas datos adicionales de “in, on, at” como preposiciones, te comparto la siguiente imagen que encontré.

Con ésto, ya sabes que in, on, at no se utilizan igual, tampoco como te suene o como más lindo luzca. Practica éstas normas, y con el tiempo se te hará mucho más fácil utilizarlas correctamente, y casi de forma natural. Como es costumbre, coloco a disposición al equipo de B1b2 si necesitas una orientación. Te invito a que me dejes en los comentarios algunas dudas que te gustaría que aclaráramos en nuevos post. ¡Saludos!

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